В животном мире шиншилла бывает двух видов:

  • Береговая — предок декоративной длиннохвостой.
  • Короткохвостая – имеет больший размер, чем береговая, и худшее качество меха, благодаря чему этот вид сохранился лучше.

Область обитания

Родная земля пушистиков — горы Южной Америки – Андские Кордильеры. Шиншиллы облюбовали Чилийско-Аргентинские Анды (южная часть горного массива). Около о. Титикака на высоте более 1000 метров можно встретить этих красивых грызунов.

Приручение

Первыми обратили внимание на шиншилл и стали применять их мех с целью изготовления одежды племя Чинча. Так как численность чинчей была невелика, популяции шиншилл угрозы не было, пока об этих грызунах не узнали инки. Индийское племя изготавливало одежду из меха и шкурок. В их племени носить одежду из этого меха могли только представители высшего слоя. С завоеванием инков конкистадорами возрос спрос на мех, из-за этого численность шиншилл стала резко сокращаться. И только в XX веке США начало разведение и последующее выведение новых пород.

По сей день мех этих грызунов считается довольно ценным.

Советский институт звероводства в 70-х годах начал распространение шиншилл в СССР. Проведя необходимые исследования, на высоте 1700 метров выпустили первую группу (в скалах Памира), но грызуны перебрались в труднодоступные места. Следующую группу поместили выше, на восточном Памире, данный эксперимент был успешным. Даже сегодня там можно встретить обладателей ценного меха, но основным ареалом обитания признан север Чили, а длиннохвостые шиншиллы занесены в красную книгу.

Особенности жизни в дикой природе

Шиншиллы — травоядные животные, поэтому небольшого выбора растительности на скалах (в основном, пустынная флора) вполне хватает. Основной рацион – суккулент, лишайник, кустарники.

Сколько живут шиншиллы в домашних условиях? Сложный вопрос потому что продолжительность жизни зависит напрямую от ухода за ними. В диких условиях шиншиллы живут до 12 лет, в условиях квартиры они могут прожить и больше при должном уходе. Кстати, этот уход описан в статье из начала абзаца.

Грызуны стараются избегать травостоя, потому что в случае опасности шерсть цепляется о стебли. Шилки предпочитают прохладу, т.к. в горах субтропический климат, даже в летнее время года температура не превышает 20 ̊С . Осадки в этой местности редкие и небольшие, но воды, получаемой из растений, им хватает для комфортного существования.

Поведение

Исследований о жизни в дикой природе очень мало. Известно, что шиншиллы достаточно быстрые, юркие, легко находят укрытие в случае опасности. Особи сбиваются в стаи, численность которых не меньше 5-6 пар, и может насчитывать более ста зверьков. Отмечено, что самки в стае главнее, они отличаются агрессивностью характера и более крупными размерами.

Общение

Отмечено, что группы шиншилл общаются посредством звуков. Они могут издавать тихие нежные звуки или резкие громкие, похожие на свист звуки. Используют такой способ общения для:

  1. Во время брачного периода, самка может зазывать самца;
  2. Новорожденные в поисках мамы или для обозначения голода;
  3. В случае опасности;
  4. Резкие свистящие звуки шиншиллы могут издавать во время ссоры или от боли.

Жилище

В основном грызуны используют расщелины или пустоты в скалах, а если необходимое убежище найти не удалось, шиншилла может вырыть нору. Анатомические особенности позволяют этим грызунам проникать в довольно узкие отверстия, что позволяет легко спрятаться от врага.

Шиншиллы — ночные животные, они бодрствуют в основном по ночам, днем же спят. В стаях есть определенное разделение обязанностей. Так, в ночное время выбранный грызун следит за окружением, и если возникает угроза, он подает звуковые сигналы остальным членам колонии.

В отличие от других грызунов, шиншиллы не делают запасы, в случае нужды они прибегают к запасам шиншилловых крыс. Небольшое количество необходимой суточной дозы позволяет обоим видам не испытывать нехватки пропитания.

Враги

Лиса является основной угрозой шиншиллам, т.к. лиса превосходит грызунов по размерам. Зачастую лиса ожидает выхода шиншиллы из убежища, потому что ее объемы не позволяют проникнуть в нору. Высокая выживаемость обусловлена повышенной реакцией и окрасом, позволяющим скрываться и быть незамеченными. Помимо лисы, угрозой для шиншиллы могут стать:

  • Филин, сыч
  • Змея
  • Ласка, тайра

Тайра и ласка опасны своими небольшими размерами, что позволяет проникать в укрытие шиншиллы.

Популяция

Численность шиншилл за последнее время снизилась до 80%, данные животные на грани вымирания, их количество не превышает 10 000. Основной урон исходит от человека, этих грызунов отлавливали с целью добычи меха. Состояние экологии также нанесло удар количеству грызунов.

В 2008 году шиншилла внесена в Красную Книгу как исчезающий вид.