В животном мире шиншилла бывает двух видов:

  • Береговая — предок декоративной длиннохвостой.
  • Короткохвостая – имеет больший размер, чем береговая, и худшее качество меха, благодаря чему этот вид сохранился лучше. Где обитает и как живет шиншилла в дикой природе?

Область обитания

Родная земля пушистиков — горы Южной Америки – Андские Кордильеры. Шиншиллы облюбовали Чилийско-Аргентинские Анды (южная часть горного массива). Около о. Титикака на высоте более 1000 метров можно встретить этих красивых грызунов.

Приручение

Первыми обратили внимание на шиншилл и стали применять их мех с целью изготовления одежды племя Чинча. Так как численность чинчей была невелика, популяции шиншилл угрозы не было, пока об этих грызунах не узнали инки. Индийское племя изготавливало одежду из меха и шкурок. В их племени носить одежду из этого меха могли только представители высшего слоя. С завоеванием инков конкистадорами возрос спрос на мех, из-за этого численность шиншилл стала резко сокращаться. И только в XX веке США начало разведение и последующее выведение новых пород.


По сей день мех этих грызунов считается довольно ценным.

Советский институт звероводства в 70-х годах начал распространение шиншилл в СССР. Проведя необходимые исследования, на высоте 1700 метров выпустили первую группу (в скалах Памира), но грызуны перебрались в труднодоступные места. Следующую группу поместили выше, на восточном Памире, данный эксперимент был успешным. Даже сегодня там можно встретить обладателей ценного меха, но основным ареалом обитания признан север Чили, а длиннохвостые шиншиллы занесены в красную книгу.

Особенности жизни в дикой природе

Шиншиллы — травоядные животные, поэтому небольшого выбора растительности на скалах (в основном, пустынная флора) вполне хватает. Основной рацион – суккулент, лишайник, кустарники.

Сколько живут шиншиллы в домашних условиях? Сложный вопрос потому что продолжительность жизни зависит напрямую от ухода за ними. В диких условиях шиншиллы живут до 12 лет, в условиях квартиры они могут прожить и больше при должном уходе. Кстати, этот уход описан в статье из начала абзаца.

Грызуны стараются избегать травостоя, потому что в случае опасности шерсть цепляется о стебли. Шилки предпочитают прохладу, т.к. в горах субтропический климат, даже в летнее время года температура не превышает 20 ̊С . Осадки в этой местности редкие и небольшие, но воды, получаемой из растений, им хватает для комфортного существования.

Поведение

Исследований о жизни в дикой природе очень мало. Известно, что шиншиллы достаточно быстрые, юркие, легко находят укрытие в случае опасности. Особи сбиваются в стаи, численность которых не меньше 5-6 пар, и может насчитывать более ста зверьков. Отмечено, что самки в стае главнее, они отличаются агрессивностью характера и более крупными размерами.

Общение

Отмечено, что группы шиншилл общаются посредством звуков. Они могут издавать тихие нежные звуки или резкие громкие, похожие на свист звуки. Используют такой способ общения для:

  1. Во время брачного периода, самка может зазывать самца;
  2. Новорожденные в поисках мамы или для обозначения голода;
  3. В случае опасности;
  4. Резкие свистящие звуки шиншиллы могут издавать во время ссоры или от боли.

Жилище

В основном грызуны используют расщелины или пустоты в скалах, а если необходимое убежище найти не удалось, шиншилла может вырыть нору. Анатомические особенности позволяют этим грызунам проникать в довольно узкие отверстия, что позволяет легко спрятаться от врага.

Шиншиллы — ночные животные, они бодрствуют в основном по ночам, днем же спят. В стаях есть определенное разделение обязанностей. Так, в ночное время выбранный грызун следит за окружением, и если возникает угроза, он подает звуковые сигналы остальным членам колонии.

В отличие от других грызунов, шиншиллы не делают запасы, в случае нужды они прибегают к запасам шиншилловых крыс. Небольшое количество необходимой суточной дозы позволяет обоим видам не испытывать нехватки пропитания.Где обитает и как живет шиншилла в дикой природе?

Враги

Лиса является основной угрозой шиншиллам, т.к. лиса превосходит грызунов по размерам. Зачастую лиса ожидает выхода шиншиллы из убежища, потому что ее объемы не позволяют проникнуть в нору. Высокая выживаемость обусловлена повышенной реакцией и окрасом, позволяющим скрываться и быть незамеченными. Помимо лисы, угрозой для шиншиллы могут стать:

  • Филин, сыч
  • Змея
  • Ласка, тайра

Тайра и ласка опасны своими небольшими размерами, что позволяет проникать в укрытие шиншиллы.

Популяция

Численность шиншилл за последнее время снизилась до 80%, данные животные на грани вымирания, их количество не превышает 10 000. Основной урон исходит от человека, этих грызунов отлавливали с целью добычи меха. Состояние экологии также нанесло удар количеству грызунов.Где обитает и как живет шиншилла в дикой природе?

В 2008 году шиншилла внесена в Красную Книгу как исчезающий вид.